La bête aux cinq doigts

A la fin du XIXe siècle, en Italie, dans la ville de San Stefano, Francis Ingram est un pianiste paralysé d’une main mais qui joue de l’autre, la gauche, avec talent. Il est très attaché à Julie Holden, son infirmière, dont Conrad Ryler, l’ami d’Ingram, est également amoureux. Hilary Cummings, le secrétaire d’Ingram, est un petit homme passionné par ses livres sur l’astrologie. Ingram va trouver une mort brutale à la suite d’une chute accidentelle dans l’escalier de sa demeure. Le musicien a légué toute sa fortume à Julie, mais le testament est contesté par Arlington, son beau-frère et Donald, le fils de celui-ci. Avec l’aide de Duprex, un notaire retors, ils veulent faire annuler le testament et ordonnent à Hilary de quitter les lieux. C’est alors que des événements violents vont se succéder…

Pas besoin d’hémoglobine pour faire peur. L’histoire, la façon de filmer rend l’atmosphère de ce film pesante. Aujourd’hui, même s’il est classé dans la catégorie « épouvante », ce film est pour tout public (ou presque). Mais on peut quand même dire qu’ils savaient s’y prendre dans ces années-là pour créer une atmosphère suffisamment stressante pour nous faire presque peur ! Excellent.

Les responsables de la Warner Bros ne devaient guère croire aux seules vertus fantastiques du scénario – l’unique film d’épouvante produit par ces studios dans les années quarante – puisque des éléments de comédie y furent délibérément ajoutés, ça et là, en dépit des réticences de Robert Florey.

Titre original : The Beast with Five Fingers Réalisateur : Robert  FLOREY Scénario : Curt SIODMAK Musique : Max STEINER Photographie : Wesley ANDERSON (directeur), Mac JULIAN Son : Oliver GARRETSON, Charles David FORREST Costumes : TRAVILLA, Sid MINTZ Montage : Frank MAGEE Décors : Walter TILFORD Effets spéciaux : William McGANN, H.F. KOENEKAMP Pays : Etats-Unis Date : 1946 Genre : Fantastique/épouvante Durée : 88mn Interprètes : Robert ALDA, Andrea KING, Peter LORRE, Victor FRANCEN, J. Carrol NAISH, Charles DINGLE n&b

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