La dame de Shanghaï

Synopsis

San Francisco. L’aventurier Michael O’Hara s’éprend de la séduisante Elsa Bannister et accepte l’offre de son mari, le riche Arthur Bannister, de devenir marin sur son yacht. Michael espère ainsi revoir Elsa dont la présence l’obsède. Elsa et Michael découvrent ensemble l’ivresse d’une folle liaison dont Bannister semble ne pas s’apercevoir… George Grishy, l’associé de Bannister, propose à Michael 5000 dollars pour reconnaître qu’il est responsable de sa mort. Michael voit dans cette somme la possibilité de pouvoir enfin partir avec Elsa et il accepte.

C’est certes un très bon film (Orson Welles tout de même) mais j’avoue qu’il ne m’a pas impressionné comme « Citzen Kane« , « La splendeur des Amberson » ou encore « Othello« , excepté la scène des miroirs.

« Si l’on regarde le film en écoutant les informations données par la voix off, on s’aperçoit que le scénario est beaucoup plus simple qu’il n’en donne l’impression : toute l’histoire s’inscrit dans un itinéraire marin qui va de New York à San Francisco en passant par les Caraïbes et une escale à Acapulco ! L’écriture du script est très professionnelle, chaque scène se termine par un gag visuel ou sonore, l’action ne reste jamais en repos. » (François Truffaut)

Le yacht sur lequel se déroule la majeure partie de l’action, le Zaca, appartenait en fait à Errol Flynn. Ce dernier, qui exigea d’ailleurs de diriger lui-même le navire pour les différentes étapes du voyage, peut du reste être aperçu en arrière-plan durant une scène.

Le tournage ne fut pas exempt de tensions. Orson Welles s’était engagé depuis longtemps à faire un film pour Harry Cohn, et « La dame de Shanghaï » était pour lui le moyen de régler cette dette. Il ne s’agissait donc probablement pas d’un projet lui tenant énormément à cœur. Rita Hayworth, de son côté, avait entamé une procédure de divorce contre Orson Welles, mais elle accepta néanmoins le rôle d’Elsa Bannister. Lorsque les journalistes l’interrogèrent sur ce point, elle répondit qu’elle « le (devait) à Orson« . Enfin, Errol Flynn fit preuve d’une attitude peu respectueuse, imposant silence aux autres.

Fiche technique

Titre original : The Lady from Shanghai Réalisateur : WELLES Orson Scénario : Orson WELLES Musique : Heinz ROEMHELD Photographie : Charles LAWTON Jr, Rudoph MATE (directeurs), Eddie CRONENWETH, Ned SCOTT (plateau) Son : Lodge CUNNINGHAM Costumes : Jean Louis BERTHAULT dit Jean Louis Montage : Viola LAUWRENCE Décors : Wilbur MENEFEE, Herman SCHOENBRUN Effets spéciaux : Lawrence W. BUTLER Pays : Etats-Unis Date : 1947 (sortie) Genre : drame Durée : 87 mn Interprètes : Rita HAYWORTH, Orson WELLES, Everett SLOANE, Glenn ANDERS, Ted DE CORSA, Erskine SANFORD N&b

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