Devine qui vient dîner

Synopsis

A San Francisco, Matt et Christina Dayton (Spencer Tracy et Katharine Hepburn) forment un couple charmant et partagent des idées très libérales. Ils sont ravis lorsque leur fille Joey (Katharine Houghton, nièce de Katharine Hepburn) leur annonce son intention de se marier avec un médecin. Ils vont pourtant changer d’attitude en apprenant que le fiancé en question est noir…

C’est un film extrêmement intéressant sur le plan social. Il ne s’agit pas d’une comédie ici mais d’un débat, d’une interrogation autour du mariage interracial. Bien sûr, on pourrait reprocher au scénario le milieu intellectuel des parents de la jeune femme, le fait que le père est libéral et que ses sentiments, au départ partagés, sont au final pour ce mariage. Reprocher également la condition sociale du futur gendre : un médecin réputé et célèbre, pratiquement parfait. Le sujet n’est pas le racisme proprement dit, mais la peur de parents (des deux parties) des conséquences de ce mariage dans une Amérique encore très marquée par son apartheid.

Énorme succès au box-office, aidé par dix nominations aux Oscars, la suggestion d’un couple mixte était à l’époque une proposition fort audacieuse. Le Ku Klux Klan organisa des manifestations devant les salles qui osaient programmer le film. En fait, le cinéma hollywoodien était hanté par la peur du métissage.

Le film est très émouvant aussi car on voit à quel point Spencer Tracy est souffrant et les regards que Katharine Hepburn et lui se rendent vont bien au-delà de leur rôle dans le film. Spencer Tracy est d’ailleurs mort 17 jours après.

Le 12 juin 1967, la Cour suprême des Etats-Unis a déclaré inconstitutionnelles toutes les restrictions qui, dans 18 Etats américains, prohibaient les mariages interraciaux. Mais au moment du film ce n’est pas encore vrai.

1968 : Oscar de la meilleure actrice (Katharine Hepburn) et meilleur scénario original (William Rose) ; Prix David Di Donatello du meilleur film étranger (Stanley Kramer)

1969 : BAFTA meilleure actrice (Katharine Hepburn) et meilleur acteur (Spencer Tracy – à titre posthume)

Fiche technique

Titre original : Guess Who’s Coming to Dinner Réalisateur : Stanley KRAMER Scénario : William ROSE Musique : Frank DE VOL Photographie : Sam LEAVITT Son : Robert MARTIN Costumes : Joe KING, Jean Louis BERTHAULT dit Jean Louis Montage : Robert C. JONES Décors : Robert CLATWORTHY Pays : Etats-Unis Date : 1967 Genre : comédie dramatique Durée : 108 mn Interprètes : Spencer TRACY, Katharine HEPBURN, Sidney POITIER, Katharine HOUGHTON, Cecil KELLAWAY, Beah RICHARDS, Roy GLENN Couleur

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