Coups de feu dans la sierra

Synopsis

Steve Judd, un vieux shérif, est pressenti pour envoyer l’or des mines de la Haute Sierra, jusqu’à la banque. Il s’adjoint un camarade, bon tireur mais un peu aigri, Gil, et une jeune recrue, Heck, assez dynamique et de caractère difficile. Gil forme le dessein de s’emparer de l’or pour son compte personnel ; il trouve un complice idéal en la personne de Heck. 

Dans son deuxième long métrage, Sam Peckinpah nous présente deux anti héros vieillissants et fatigués. 

 » C’est, en quelques mots, un film sur le rachat et la solitude. La solitude de ces deux légendaires officiers de paix oubliés par le pays qu’ils avaient pacifié et qui grandissait désormais sans eux  » (Sam Peckinpah, revue Cinéma 69)

Il rajoute : 

« C’est le succès de mes séries TV qui a fait que la Metro m’a proposé ce film. Randolph Scott et Joel McCrea étaient déjà engagés (le second grâce au premier qui voulait absolument l’avoir pour partenaire). Cette fois j’ai pu écrire le scénario à ma guise car l’histoire était tout à fait conventionnelle, sans authenticité aucune, et je l’ai tirée vers quelque chose de plus baroque tout en apportant ces éléments réalistes dont j’avais eu connaissance dans ma jeunesse soit par les récits qui m’avaient été faits, soit par l’observation directe ;

c’est ainsi que le camp de mineurs a été reconstitué à partir de choses vues. J’ai également rendu le dialogue plus nerveux, développé certaines scènes, interverti les rôles de Scott et McCrea et surtout, je crois, approfondi ce thème de la vieillesse qui me hante véritablement. Mais mon nom ne figure pas au générique pour ce travail sur le scénario. Les deux interprètes ont été d’une grande coopération, entrant de plain-pied dans l’histoire telle que je la voulais, étant parfaitement conscients et acceptant de démystifier l’Ouest, à corriger l’image fausse qu’en donnait souvent le cinéma  » (revue Cinéma 69)

Fiche technique

Titre original : Ride the High Country / Guns in the Afternoon Réalisateur : PECKINPAH Sam Scénario : N.B. STONE Jr, William ROBERTS, Sam Peckinpah (pas dans le générique) Musique : George BASSMAN Photographie : Lucien BALLARD Son : Franklin MILTON Montage : Frank SANTILLO Décors : Henry GRACE, Otto SIEGEL Pays : Etats-Unis Date : 1962 (sortie) Genre : western Durée : 94 mn Interprètes : Warren OATES, Joel McCREA, Randolph SCOTT, Mariette HARTLEY, Ron STARR, Edgar BUCHANAN, R.G. ARMSTRONG, Jenie JACKSON Couleur

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