Tarzan

Synopsis

A la fin du XIXe siècle, le roi des Belges, en manque de liquidités pour financer son armée, envoie un de ses hommes les plus fidèles, Léon Rom, dans les forêts du Congo, à la recherche des diamants d’Opar. Sur son chemin, il trouve le puissant chef Mbonga, qui le somme de ramener un homme, Tarzan. Mais celui-ci, marié à Jane Porter, vit désormais en Angleterre, sous son nom de naissance, Lord Greystoke, et semble bien peu disposé à retourner en Afrique.

Je me suis beaucoup ennuyée, le scénario était trop prévisible et comme d’habitude David Yates use beaucoup des effets spéciaux. C’est dommage car le fond politique, nouveau dans les versions de Tarzan aurait pu être développé davantage. 

Le roi Léopold II est le fondateur de l’État indépendant du Congo (1885-1908). Grâce aux expéditions de Henry Morton Stanley, il a délimité un immense territoire au centre de l’Afrique et a réussi à le faire reconnaître comme l’État libre du Congo à la Conférence de Berlin de 1884-85, tout en le considérant et en l’administrant comme sa propriété personnelle. Les atrocités commises sur les populations locales en vue d’extraire un rendement maximal des ressources — principalement l’ivoire et le caoutchouc — ont suscité l’indignation et la mise sur pied d’une commission d’enquête internationale en 1904. En 1908, il a dû remettre sa propriété à l’État belge.

Un personnage entièrement CGI a été créé pour les scènes avec les lianes à travers les arbres et les plongeons du haut des falaises. Un trapéziste du Cirque du Soleil était présent pour modéliser la forme et le mouvement propres aux animateurs.

Quand Jane et le capitaine Rom dînent, elle croise sa fourchette et son couteau. Le capitaine sonne à la cloche et dit à la servante que Lady Clayton a terminé. Après son départ, il place son couteau et sa fourchette l’un à côté de l’autre. Dans les repas formels, lorsque les gens croisent leur argenterie, cela signifie qu’ils n’ont pas apprécié le repas. Quand ils sont placés l’un à côté de l’autre, cela notifie qu’ils ont fini.

Le rôle du capitaine Rom est basé sur Léon Auguste Théophile Rom, un soldat entomologiste belge de l’État libre du Congo (1859-1924). Il était commissaire du district de Matadi puis chef de l’armée de la Force publique.  il publie, en 1899, un ouvrage à compte d’auteur intitulé « Le Nègre du Congo » dans lequel il présente de manière désinvolte, arrogante et superficielle, le Nègre en général (sic), la femme noire, la nourriture, les animaux domestiques, la médecine indigène…

Alexander Skarsgård : « Je vois Tarzan comme le super-héros original. Mais il n’a pas besoin d’une cape, ou de gadgets, ou d’une mutation, pour être méchant. Sa superpuissance réside dans ses poings. Il s’agit de ce dont un être humain est capable physiquement. C’est quelqu’un qui apprend à travailler avec la jungle, et non contre elle. » Le producteur David Barron a abondé dans le même sens : « Je considère que c’est un film de superhéros. Il a de grandes prouesses physiques, et ses sens sont finement réglés, à la suite de son éducation. »

Dans les livres d’Edgar Rice Burroughs, Tarzan est le roi des singes. Les singes ne sont pas des gorilles, mais une espèce fictive de grands singes, appelée Mangani. Burroughs fait clairement la différence entre Mangani et les gorilles, quand Tarzan combat et tue un gorille dans le premier roman de Tarzan. Bien que les singes dans « The Legend of Tarzan » ressemblent à des gorilles, c’est le premier film à utiliser le nom de « Mangani » pour la tribu des singes de Tarzan. Un des amis de Tarzan explique à George Washington Williams que les Mangani sont plus agressifs et dangereux que les gorilles. Tarzan est devenu Roi des Mangani dans le premier roman de Tarzan, mais n’est jamais devenu Roi dans ce film.

Quelqu’un qui l’avait lu [l’histoire] dans mon bureau m’a dit : « Je pense vraiment que vous devriez lire ceci, parce que ce n’est pas ce que vous pensez. À contrecœur, j’ai ouvert le script, puis je n’ai pas pu m’empêcher de tourner les pages, et il y avait quelque chose à propos de cet être humain qui ne savait pas vraiment où était sa maison. Il ne savait pas si c’était dans la jungle, ou dans son domaine en Angleterre, et il était coincé entre les deux, ce que j’ai trouvé vraiment convaincant. Et il y avait quelque chose sur les thèmes dans le film, qui étaient beaux, sur le fait de se 

reconnecter avec l’environnement, de se reconnecter avec les animaux, de comprendre les animaux, de comprendre que l’environnement était menacé. Ce personnage iconique à l’ancienne était en quelque sorte lié aux valeurs actuelles qui étaient très pertinentes et très importantes, et très « maintenant ».

Il y a un peu d’histoire d’origine dans le film, et il n’y avait pas de pression du studio, mais quand nous l’avons montré au public, le peu d’origine qui était là, ils ont adoré.  Mais l’histoire d’origine n’est pas une histoire d’origine simple, elle se réfracte. Il y a une histoire au premier plan, et cette histoire de comment Jane et Tarzan se sont rencontrés, qui se réfracte contre le temps présent. C’est un élément. Est-ce une histoire d’origine? Pas vraiment.

Une des raisons pour lesquelles j’ai aimé le script, finalement il la sauve dans l’histoire de premier plan mais dans l’histoire de fond elle le sauve. Il s’agit donc de deux êtres humains qui se sauvent mutuellement, dans la totalité de leur vie. Je trouve cela vraiment romantique et très émouvant, que deux personnes peuvent se sauver l’une l’autre, de façons très différentes. Je pense que c’est une belle idée.

A propos de Samuel L. Jackson : 

C’est un vrai personnage. Le personnage de Sam est basé sur cet homme extraordinaire, George Washington Williams, un prédicateur-avocat-soldat, et l’une des premières personnes à attirer l’attention des gens sur ce qui se passait au Congo. Il y a un certain niveau de politique dans le film, avec un très petit P, nous ne voulions pas trop insister là-dessus, mais cela donne un contexte pour ce qui se passe dans notre histoire. George Washington Williams, interprété par Sam, veut donc faire toute la lumière sur ce que fait le roi Léopold au Congo, qui est essentiellement en train d’asservir une bonne partie de la population. Alors Sam persuade John, Tarzan, de le ramener au Congo, où ils peuvent travailler ensemble pour découvrir ce que Leopold mijote.

A propos du personnage de Tarzan : 

C’est un homme coincé entre deux mondes. Il a peur de retourner là où il a grandi, il a peur principalement parce qu’il veut protéger Jane, il y a un score qu’il doit trouver comment régler avec un personnage extraordinaire appelé Chief Mbonga. Il a tué le fils du chef Mbonga à un moment de son passé, donc il est réticent à retourner en Afrique. C’est un être humain profondément troublé, qui essaie de tout comprendre, et il a l’attente de son père et de sa famille de rester en Angleterre, de garder la famille à la maison, d’être un vrai seigneur anglais. Il est tout à fait en conflit. Mais il trouve la paix réelle, et la plénitude, quand il retourne en Afrique. Il a deux familles en Afrique; il a les Manjani, les gorilles, qui l’ont trouvé enfant, et il a la tribu Kuba, qui sont ce groupe très pacifique de tribus agraires qui l’ont sauvé et qui l’ont amené dans leur communauté.

(Ben Mortimer, entretien avec David Yate. denofgeek)

Fiche technique

Titre original : The Legend of Tarzan Réalisation : David YATES Scénario : Stuart BEATTIE, Craig BREWER, Adam COZAD, John COLLEE Musique : Rupert GREGSON-WILLIAMS Photographie : Henry BRAHAM (directeur) Son : Glenn FREEMANTLE Costumes : Ruth MYERS, Malwina SUWINSKA Montage : Mark DAY Décors : Anna PINNOCK , Stuart CRAIG Effets spéciaux et visuels : Victoria CADIOU, David WATKINS (effets spéciaux)  – Asregadoo BATON, Harry BARDAK, Julien BOLBACH, BURKE’S TEAM (effets visuels) Pays : Etats-Unis Date : 2016 Genre : Aventure Durée : 110 mn Interprètes : Alexander SKARSGARD, Margot ROBBIE, Christoph WALTZ, Samuel L. Jackson, Djimon HOUNSOU, Ella PURNELL, Jim BROADBENT, Casper CRUMP Couleur

Une réflexion au sujet de « Tarzan »

  1. Pour ma part, j’ai beaucoup aimé le film, même si c’est vrai qu’au niveau du scénario il est très convenu. On peut prédire quasiment tout ce qui va se passer. Malgré tout, les images sont belles, les acteurs jouent bien, il y a un peu d’humour et l’histoire nous amène à nous intéresser au Congo et à sa gestion par le Roi Léopold II. D’ailleurs, merci pour ce petit rappel historique ! J’ai trouvé intéressant ce « tiraillement » du héros, entre la jungle et l’Angleterre et aussi le personnage de Jane, loin d’être une « pauvre demoiselle en détresse » : elle sait se battre, parle couramment certains dialectes congolais et connaît énormément de choses sur les animaux. Bref, un personnage féminin relativement badass ! Par contre, le personnage du méchant, même s’il est bien interprété, est un peu plat et stéréotypé : il est vraiment très très méchant et on ne sait pas vraiment pourquoi… Par contre, quand je vois tous les coups que se prend Tarzan dans le film, je me dis qu’il doit être fait en vibranium parce que n’importe quel autre humain serait H.S. depuis belle lurette !! Mais j’ai appris des choses sur le personnage : j’étais en effet persuadée qu’il avait été élevé par des gorilles (merci Disney !). Et merci aussi pour l’explication des couverts croisés, je n’avais pas compris 😉

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