Sous le plus grand chapiteau du monde

Synopsis

L’objectif de Brad Braden, le manager du « Plus Grand Chapiteau du Monde », sauver son cirque du déclin quoiqu’il lui en coûte. Il embauche donc « le Grand Sébastien », un trapéziste aux incroyables talents de voltigeur qui monte un spectacle avec Holly  jusqu’alors l’unique étoile des hauteurs du cirque, et dont le cœur était dévoué à Braden. Contre toute attente, Sebastien et Holly forment un duo époustouflant qui redonne un nouveau souffle au cirque.

On aime ou on n’aime pas. En tout cas, Cecil B. De Mille met à l’honneur de façon remarquable la vie d’un grand cirque. C’est presque un documentaire de ce point de vue. Bien sûr, il y a une intrigue de fond mais ce film, un peu long peut-être, est surtout passionnant si on aime le cirque.

Les scènes de ce film ont été tournées dans les quartiers d’hiver des Ringling Bros. et Barnum & Bailey Circus à Sarasota, en Floride. Des scènes ont également été filmées lors d’un spectacle de cirque dans lequel les acteurs du film ont participé à la parade du Grand Hippodrome avec les artistes de cirque réguliers. Si vous regardez de très près la partie inférieure gauche de l’écran pendant un bref long-plan de la Grande Parade, vous pouvez voir l’unité de caméra avec DeMille à côté de la caméra dans un coin de l’hippodrome où la parade fait demi-tour. 

Cecil B. DeMille a insisté pour que tout le monde apprenne vraiment à effectuer les 

cascades de cirque qu’ils étaient censés effectuer. Cela signifiait que Betty Hutton avait  vraiment appris le trapèze et que Gloria Grahame devait laisser un éléphant reposer son pied à un pouce de son visage. 

Cecil B. DeMille ne tolérait aucun bruit de fond pendant le tournage et bannissait souvent les figurants ou l’équipe du plateau pour perturber le tournage. Un jour, il est revenu à son bureau plus tôt que d’habitude et sa secrétaire a dit: «Que s’est-il passé, monsieur DeMille? Avez-vous parlé pendant une prise?« 

Au cours de la scène spectaculaire de l’épave du train, le plus gros problème est survenu lorsque la grande cage des singes a été ouverte. Les simiens étaient tellement effrayés par les lions et les tigres qu’ils ont paniqué et ont fui le bâtiment pour se retrouver dans le cimetière hollywoodien adjacent. Il s’est avéré presque impossible de les récupérer.

Fiche technique

Titre original : The Greatest Show on Earth Réalisation : Cecil B. DeMILLE Scénario : Frederic  M.  FRANK, Barry LYNDON, Theodore ST. JOHN Musique : Victor YOUNG Photographie : George BARNES Son : Harry LINDGREN, John COPE Costumes : Edith HEAD, Dorothy JAENKINS, Miles WHITE Montage : Anne BAUCHENS Décors : Sam COMER, Ray MOYER Effets visuels : Gordon JENNINGS, Paul LERPAE, Devereaux JENNINGS Pays : Etats-Unis Date : 1951 Genre : Drame Durée : 151 mn Interprètes : Betty HUTTON, Cornel WILDE, Charlton HESTON, Dorothy LAMOUR, Gloria GRAHAME, James STEWART Couleur

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