Le crime de l’Orient Express (1974)

Synopsis

Alors qu’il rentre de mission et compte s’arrêter quelques jours à Istanbul, Hercule Poirot est rappelé d’urgence à Londres. On est en hiver et à cette époque de l’année, l’Orient Express roule habituellement quasiment à vide. Pourtant, sans l’aide du directeur de la compagnie, Hercule Poirot n’aurait pas trouvé de place à bord, comme si tous les voyageurs s’étaient donné rendez-vous dans ce train ! Dès la première nuit, un homme est assassiné. Le train est immobilisé par la neige qui empêche l’assassin de s’enfuir. Dans les wagons isolés du reste du monde, Hercule Poirot mène l’enquête.

Une adaptation plutôt réussie d’un des célèbres livres de Agatha Christie. Ce huit-clos est brillamment interprété par un casting international époustouflant ! Ingrid Bergman a obtenu, pour l’occasion, l’oscar du meilleur second rôle. Personnellement, je suis contente que Lumet n’ait pas choisi Peter Ustinov dans le rôle de Hercule Poirot car j’ai toujours trouvé qu’il ne correspondait absolument pas physiquement au personnage (petit, cheveux noirs et grosse moustache gominés en principe !).

J’ai toujours rêvé de prendre l’Orient Express un jour. Je me suis renseignée sur les tarifs : 8.000 euros l’aller !!! Ça ne restera qu’un rêve…

Réputé pour sa ponctualité exemplaire, l’Orient Express a pourtant connu en 1929 un incident assez célèbre, dans lequel le train se retrouva bloqué dans les neiges de la Thrace en Grèce. Avec une température extérieure avoisinant les – 20°, le personnel assurera tant bien que mal le confort des clients, avant que les secours ne viennent les aider. Le train aura eu cinq jours de retard, un record. C’est cet incident qui est à l’origine du roman d’Agatha Christie, l’écrivain ayant imaginé un meurtre pendant ce laps de temps où des gens complètement inconnus les uns des autres se retrouvent coupés du monde.

La romancière connaissait très bien l’Orient Express pour en avoir été l’une de ses plus régulières passagères. Celle-ci se rendait en effet très souvent au Moyen Orient où son mari, archéologue, organisait de nombreuses fouilles. 

Agatha Christie a assisté à la première du film en novembre 1974. C’était la seule adaptation cinématographique de sa vie dont elle était complètement satisfaite. En particulier, elle a estimé que la performance d’Albert Finney se rapprochait le plus de son idée de Poirot (même si elle n’était apparemment pas impressionnée par la moustache de son détective).

Wendy Hiller n’était pas le premier choix pour le rôle de la princesse Dragomiroff. Le réalisateur Sidney Lumet voulait initialement Marlene Dietrich, qui a refusé de sortir de sa retraite. Le rôle a ensuite été offert à Ingrid Bergman, bien que Lumet lui ait dit qu’elle pouvait jouer n’importe quel rôle de son choix. Après avoir lu le scénario, Bergman a contourné Dragomiroff au profit de Greta Ohlsson, l’infirmière suédoise. Lumet l’a déconseillé, lui rappelant que l’infirmière avait moins de scènes que la princesse. Mais Bergman ressentait une affinité pour le rôle, et son instinct a payé lorsqu’elle a remporté un Oscar pour cela.

Fiche technique

Titre original : Murder on the Orient Express Réalisateur : Sidney LUMET Scénario : Paul DEHN Musique : Richard Rodney BENNETT Photographie : Geoffrey UNSWORTH (directeur), Joe PEARCE (plateau) Son : Peter HANDFORD, Bill ROWE Costumes : Tony WALTON Montage : Anne V. COATES Décors : Tony WALTON Pays : Grande Bretagne Date : 1974 Genre : Policier Durée : 127 mn Interprètes : Albert FINNEY, Lauren BACALL, Ingrid BERGMAN, Jacqueline BISSET, Jean-Pierre CASSEL, Sean CONNERY, Anthony PERKINS, Vanessa REDGRAVE, Richard WIDMARK, Michael YORK, Martin BALSAM, John GIELGUD Couleur

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